Sábado 28 de Mayo de 2022

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18 de julio de 2018

UNA GIRA AL REVÉS.

El gigantesco Júpiter no puede quejarse de compañía. Investigadores han descubierto en su órbita doce nuevas lunas, lo que eleva su número de satélites naturales a 79, la mayor cantidad alrededor de cualquier planeta de nuestro Sistema Solar.

UNA GIRA AL REVÉS.                                                  El equipo dirigido por Scott S. Sheppard, del Instituto Carnegie, vio por primera vez las 12 lunas en la primavera de 2017.

Informe de : Bernardo Gonçalves Borrega.

El gigantesco Júpiter no puede quejarse de compañía. Investigadores han descubierto en su órbita doce nuevas lunas, lo que eleva su número de satélites naturales a 79, la mayor cantidad alrededor de cualquier planeta de nuestro Sistema Solar.                                                                                                          Además, la más pequeña de todas ellas (no llega al kilómetro de diámetro frente a los tres de la más grande) ha sido bautizada como "bicho raro" por su excéntrica trayectoria, que no se parece a la de ninguna otra de sus compañeras. Mirá los detalles del descubrimiento aquí:                                                   Astrónomos descubrieron 12 nuevas lunas en el sistema solar                                                                     Astrónomos descubren doce nuevas lunas en Júpiter, incluida una ‘kamikaze’. Foto: Web                                                            Poco más de cuatro siglos después de que el científico italiano Galileo Galilei descubriera las cuatro primeras lunas de Júpiter, un equipo de astrónomos estadounidenses anuncia hoy el hallazgo de otros doce satélites girando alrededor del mayor planeta del sistema solar. Con las nuevas incorporaciones, Júpiter pasa a tener 79 lunas conocidas, más que cualquier otro planeta de nuestro vecindario.

El equipo dirigido por Scott S. Sheppard, del Instituto Carnegie, vio por primera vez las lunas en la primavera de 2017 mientras rastreaba objetos lejanos como parte de la búsqueda de un posible planeta masivo más allá de Plutón. Los astrónomos creen que un mundo desconocido, llamado popularmente Planeta X o Planeta Nueve, podría existir en los límites de nuestro sistema, lo que explicaría la similitud de las órbitas de varios pequeños objetos extremadamente distantes. Una hipótesis interesante pero controvertida que todavía no ha sido demostrada. Pero esa es otra historia. Lo que ocurrió es que Júpiter «simplemente estaba en el cielo cerca de donde estábamos buscando, así que al mismo tiempo podíamos buscar nuevas lunas alrededor del planeta», explica Sheppard.                                                                                                  De esa forma encontraron una decena de pequeños cuerpos diminutos hasta ahora desconocidos.                                                                                                                                                    Gareth Williams, del Minor Planet Center de la Unión Astronómica Internacional, usó las observaciones del equipo para calcular las órbitas de las lunas recién descubiertas, un proceso laborioso que se prolongó durante un año.                                                                                                                                       Hemos utilizado una cámara mejor que cualquier otra empleada antes.                                                 Esto nos ha permitido obtener imágenes más profundas y encontrar lunas más pequeñas”, explica el astrónomo Scott Sheppard, principal responsable del descubrimiento.                                                        Los nuevos satélites miden menos de tres kilómetros cada uno y son muy poco luminosos.                      Dos de ellos son más interiores y giran en el mismo sentido que la rotación de Júpiter.                                        Otros nueve son exteriores y se mueven en la dirección opuesta. Y el duodécimo, de menos de un kilómetro, mezcla los dos tipos, con una órbita nunca vista en los satélites jovianos.                                    Avanza en la dirección de las lunas interiores, pero al nivel de las exteriores, como un kamikaze.              Es “un bicho raro”, en palabras de Sheppard, investigador del Instituto Carnegie, en Washington.      Según el astrónomo, esta situación inestable podría acabar con una colisión frontal que “reduciría los objetos a polvo”.                                                                                                                  A su juicio, esta bala perdida del espacio se pudo formar precisamente tras un choque de este tipo.          Los autores del hallazgo han propuesto bautizar a este peculiar satélite con el nombre de Valetudo, como la bisnieta del dios Júpiter según la mitología romana. Como son cada una:  Nueve de las nuevas lunas son parte de un enjambre externo distante que orbita el planeta en dirección retrógrada u opuesta a la rotación de Júpiter (en el sentido de las agujas del reloj).                                                                                                                                             Estas lunas retrógradas distantes se agrupan en al menos tres agrupaciones orbitales distintas y se cree que son los restos de tres cuerpos parentales más grandes que una vez se separaron durante colisiones con asteroides, cometas u otras lunas.                                                                                          Tardan unos dos años en orbitar Júpiter.                                                                                                              Otras dos nuevas lunas forman parte de un grupo interno más cerrado que orbita en la misma dirección que la rotación del planeta (movimiento prógrado, en el sentido contrario a las agujas del reloj).                Tienen distancias orbitales y ángulos de inclinación similares alrededor de Júpiter, y se cree que también son fragmentos de una luna más grande que se rompió.                                                                      Tardan algo menos de un año en darle una vuelta al planeta.                                                                             Pero la última luna, la más pequeña, ha sido apodada «bicho raro» porque tiene una órbita que no se parece a la de ninguna otra luna joviana conocida.                                                                                              Este cuerpo «extravagante» también es prógrado, pero es más distante y está más inclinado que el grupo de lunas que orbita en la misma dirección, por lo que su órbita cruza la de las lunas retrógradas externas.                                                                                                                                                                    Su viaje dura aproximadamente un año y medio.

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