Jueves 28 de Octubre de 2021

Hoy es Jueves 28 de Octubre de 2021 y son las 10:20 Tomemos Conciencia. "No me preocupan los corruptos y ladrones." Me preocupa todo un pueblo que mira con indiferencia el comportamiento mafioso. "El miedo sólo sirve para perderlo todo."

29 de marzo de 2020

11 DATOS FASCINANTES . . .

sobre la búsqueda de vida extraterrestre.

11 datos fascinantes sobre la búsqueda

de vida extraterrestre.Vía Láctea                GETTY IMAGES Image caption .                                                                                                                                Si hay extraterrestres, el lugar más probable para hallarlos es la llamada "Goldilocks zone" o "zona de los Ricitos de oro".

¿Hay alguien ahí?

Es una pregunta que los humanos intentan responder desde hace siglos y a la que muchos científicos han dedicado su vida.                                                                                                      Pero en esta búsqueda no sólo ha habido avances astronómicos, sino algunas teorías inverosímiles.                                                                                                                                         De algo no cabe duda: si hay extraterrestres, el lugar más probable para hallarlos es la llamada "Goldilocks zone" o "zona de Ricitos de Oro".

La Zona Ricitos de Oro parecía sólo una pequeña región del espacio. Ni siquiera incluía totalmente a la Tierra. Toda la vida conocida en esos días estaba confinada dentro de ciertos límites: no más fríos que la Antártida (los pingüinos), no más calientes que el agua hirviente (los lagartos del desierto), no más altas que las nubes (las águilas), no más profundas que unas pocas minas (los microbios de las minas profundas).

En los últimos 30 años, sin embargo, nuestro conocimiento de la vida en ambientes extremos se ha extendido de forma explosiva. Los científicos han encontrado microbios en reactores nucleares, microbios que aman al ácido, microbios que nadan en agua hirviente. Se han descubiertos ecosistemas completos alrededor de las ventilas del océano profundo, adonde nunca llega la luz solar, y el agua que surge de las ventilas es lo suficientemente caliente como para derretir el plomo.

La Zona Ricitos de Oro es más extensa que lo que pensábamos.

Para averiguar cuán grande es, los investigadores están llegando a mayores profundidades, subiendo más alto, y observando hasta en el último rincón de nuestro propio planeta. La búsqueda de vida en el Universo es una de las más importantes actividades de investigación de la NASA. Encontrar vida extrema aquí en la Tierra nos enseña cuáles son las condiciones que podrían convenir a la vida "allá afuera".

Los científicos de la NASA Richard Hoover y Elena Pikuta están entre estos cazadores. Este mes dieron a conocer una nueva especie de microorganismos extremófilos, llamada Tindallia californiensis, descubierta en el lago californiano de Mono.

 Elena Pikuta y Richard Hoover en su laboratorio en el Centro Nacional de Ciencia y Tecnología Espacial (NSSTC por sus siglas en inglés).                                                                     El lago Mono es un cuerpo de agua extremadamente salado y alcalino. Es casi tres veces más salado que el agua de mar y tiene un pH de 10, aproximadamente el mismo que el WindexTM, un limpiador de vidrios hogareño (en comparación, un pH de 7 es neutro, 14 corresponde a lejía pura). Sorprendentemente, sin embargo, el lago Mono sostiene una gran variedad de vida, desde microbios, pasando por plankton y llegando a pequeños camarones. El T. californiensis se encuentra aquí como en su hogar. Prospera en condiciones altamente alcalinas (pH de 8 a 10,5) y con concentraciones salinas cercanas al 20%.

Este año Hoover y Pikuta dieron a conocer otro extraño microbio: Spirochaeta americana.      Lo encontraron viviendo junto al T. californiensis y a quizás otros cientos de especies microbianas en las muestras de lodo del lago Mono. Encontrar nuevas especies en esta abundante colección de vida microbiana es una historia de detectives digna de Perry Mason o Hércules Poirot.

"La recolección de muestras en el fondo fangoso de este lago, y el mantenerlas vivas, puede ser un asunto complicado," dice Hoover. "Estas especies mueren ante la presencia de oxígeno, así que hay que tener mucho cuidado para protegerlas".

Tindallia_med2.jpg                              Una microfotografía en colores simulados del Tindallia californiensis. Crédito: R. Hoover, NASA.

"La serie de exámenes necesarios para identificar una especie en particular dentro de una muestra, es muy grande," dice Pikuta. "Para que un organismo sea identificado y luego reconocido como una nueva especie, debe ser completamente estudiado. Esto incluye identificar sus requerimientos de crecimiento y su metabolismo, hábitos coloniales, características celulares, ADN y propiedades del genoma, y su sensibilidad ante los antibióticos, para lograr así una comparación detallada con todas las otras formas de vida conocidas."

Antes de que una forma de vida pueda ser considerada como un nuevo género o especie válida, debe ser depositada en dos Colecciones Internaciones de Microorganismos separadas, y un artículo científico describiendo todas las nuevas características del organismo debe ser publicado en la Revista Internacional de Microbiología Sistemática y Evolutiva o, si se publica en otra revista, debe ser verificado por el Comité Internacional de Sistemática de los Procariotes (ICSP por sus siglas en inglés), la "cámara de compensación" para las especies bacterianas.                                                                                                                                            Una vez que un microbio es finalmente aceptado como una nueva y válida especie, dice Hoover, los años de intenso trabajo de laboratorio y de revolcarse en el maloliente lodo del lago, de pronto valen la pena. La Zona Ricitos de Oro se hace un poco más grande.                     Y la vida "ahí afuera" parece más probable que nunca.

Redacción BBC News Mundo.

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