Sábado 21 de Mayo de 2022

Hoy es Sábado 21 de Mayo de 2022 y son las 10:03 - Tomemos Conciencia. "No me preocupan los corruptos y ladrones." Me preocupa todo un pueblo que mira con indiferencia el comportamiento mafioso. "El miedo sólo sirve para perderlo todo."

21 de abril de 2022

Rodolfo Atilio, Únete a nosotros para el Día de la Tierra; quédate para un Análisis Climático Imperdible.

The Economist.
Science & technology .

The latest IPCC report argues that stabilising the climate will require fast action.                Emissions must peak by 2025 for the world to have a chance of meeting the Paris goals.

La ventana para evitar que las temperaturas globales aumenten más de 1,5 °C por encima de los promedios preindustriales se está cerrando rápidamente. Las decisiones que se tomen este año podrían determinar si se cumple ese objetivo o si el mundo lo supera a mediados de este siglo y tiene que lidiar con extremos climáticos severos antes de intentar bajar el termostato en la segunda mitad del siglo.

Estas son las advertencias que lanza el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático ( ipcc ) en el tercer volumen de su último informe de evaluación, publicado el 4 de abril. Sigue a tomos anteriores, publicados en los últimos meses, que primero expusieron el estado actual del conocimiento sobre la ciencia física del cambio climático y luego examinaron los impactos del calentamiento en el mundo humano y natural.

El tercer informe ofrece un menú completo de posibilidades sobre cómo los seres humanos podrían estabilizar el clima y evitar un calentamiento global catastrófico mientras cumplen los compromisos adquiridos en el acuerdo de París de 2015. El objetivo de ese pacto era mantener el calentamiento global promedio entre 1,5 °C y 2 °C por encima de los niveles preindustriales.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El menú del ipcc incluye opciones para la generación de energía y la eficiencia energética, el transporte, los edificios, la urbanización, la agricultura y la seguridad alimentaria, la silvicultura, las opciones del consumidor y mucho más. Sus 278 autores se han esforzado mucho para ofrecer una gran variedad de oportunidades para reducir las emisiones y estabilizar el clima, y ​​para señalar que no todas son increíblemente caras.

Solo hay una trampa. Para cumplir con los objetivos de París, la humanidad debe pedir casi todo lo que hay en el menú y rápido.

“Tenemos que continuar con esto ahora o [la meta de] 1,5 °C se deslizará más allá de nuestro alcance”, declaró el copresidente del informe, Jim Skea del Imperial College London, cuando se publicó. “Si no hay avances en el tipo de promesas que los países están haciendo antes de que lleguemos a la cop27 en Egipto”, agregó, refiriéndose a la próxima cumbre climática de la onu , programada para noviembre, “bien tengamos que concluir que 1,5 °C de hecho se ha ido.

Los científicos del clima suelen ser reacios a admitir la derrota cuando se trata de este objetivo, en parte porque la investigación recopilada en otro informe del ipcc en 2018 mostró que las consecuencias de 2°C de calentamiento global fueron considerablemente peores que 1,5°C, particularmente para las partes más pobres. del mundo y las regiones bajas que son vulnerables al aumento del nivel del mar y a las destructivas marejadas ciclónicas. Pero las medidas que muestran que son necesarias para alcanzar el objetivo son tan estrictas que superar los 1,5 °C de calentamiento ahora parece casi seguro.

Ahora o nunca.

La física del sistema climático global, sin embargo, deja poco espacio para la evasiva, y la severa advertencia del Dr. Skea viene directamente como resultado de las cifras del último informe. El “presupuesto de carbono” representa la cantidad total de dióxido de carbono que aún se puede bombear a la atmósfera antes de que sea probable un cierto grado de calentamiento. Por ejemplo, el ipcc dice que con un 50 % de posibilidades de limitar el calentamiento a 1,5 °C para 2100, no se pueden emitir más de 500 000 millones de toneladas de CO 2 más allá de 2020, lo que equivale a poco más de una década de emisiones al ritmo actual.

El informe dice que para evitar más de 1,5 °C de calentamiento, las emisiones globales deben alcanzar su punto máximo antes de 2025 y luego caer un 43 % antes de 2030, en comparación con los niveles de 2019. Sin embargo, las sociedades humanas emiten más gases de efecto invernadero con cada década que pasa, y la última vio el mayor aumento de emisiones en la historia humana. Si bien las simulaciones socioeconómicas del informe de las próximas décadas muestran que es teóricamente posible reducir las emisiones en las cantidades necesarias, las realidades políticas y la inercia inherente de las economías que están mayormente estructuradas en torno a los combustibles fósiles hacen que la transición sea un desafío, particularmente a la velocidad que ahora requerido.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Alcanzar el objetivo de París de 1,5 °C significa que el uso global de carbón debe disminuir en un 95 % para 2050, en relación con 2019. El uso de petróleo debe disminuir en un 60 % y el de gas en un 45 % en ese período. Las disminuciones necesarias para limitar el calentamiento por debajo de los 2°C no son mucho menores. En todos los escenarios, no hay espacio para nuevos proyectos de combustibles fósiles (como las centrales eléctricas), y la mayoría de los existentes tendrán que cerrarse más rápido de lo que lo habrían hecho de otra manera. “Las emisiones estimadas de la infraestructura [de combustible fósil] actual durante la vida útil planificada son aproximadamente lo que podemos emitir para un escenario de 2°C”, dijo Michael Grubb del University College London, uno de los autores del informe del ipcc .

Por lo tanto, mantener el calentamiento por debajo de los 2 °C significaría acortar la vida útil de las centrales eléctricas y refinerías de combustibles fósiles existentes. Estos podrían adaptarse con instalaciones que capturen los gases de calentamiento antes de que escapen a la atmósfera para almacenarlos bajo tierra o debajo de los océanos. Pero, como señalan los autores del informe, los gobiernos y las empresas han prometido desarrollar una industria de este tipo (llamada “captura y almacenamiento de carbono”) durante décadas, pero no lo han hecho.

Entre las advertencias más oscuras, hay algunos rayos de luz. El costo de la energía solar se redujo en un 85% durante la década de 2010 y la energía eólica en un 55%. Durante el mismo período, el mercado de vehículos eléctricos se multiplicó por cien. El informe del ipcc señala que al menos 24 países han reducido constantemente las emisiones durante al menos una década. A pesar de las tendencias preocupantes en la Amazonía brasileña, hoy hay más cobertura forestal y menos deforestación que en 2010. En 2020, más del 20 % de las emisiones globales fueron cubiertas por impuestos al carbono o esquemas comerciales. Y también en 2020, más de 50 países, que representan más de la mitad de las emisiones globales, habían promulgado leyes climáticas destinadas a reducir las emisiones.

La intensidad energética de la economía mundial (una medida de la cantidad de energía gastada para generar una unidad de pib ) disminuyó un 2 % anual entre 2010 y 2019. Al mismo tiempo, la cantidad de dióxido de carbono emitida por cada unidad de energía producido (conocido como "intensidad de carbono") disminuyó, una indicación de que, a nivel mundial, la energía se está volviendo más verde.

Pero estas ganancias no se acercan a lo que los modelos dicen que se necesitarán para estabilizar el clima antes de que sea demasiado tarde. La intensidad de carbono, por ejemplo, disminuyó un 0,3 % anual en la década de 2010, una fracción del 3,5 % anual que, según los modelos, se necesita para tener una buena posibilidad de limitar el calentamiento a 2 °C. Para una meta de 1,5 °C, la mejora anual tendría que ser del 7,7 %.

Un hilo común que atraviesa los escenarios de cumplimiento de París presentados por el ipcc es la inclusión de opciones para eliminar los gases de efecto invernadero de la atmósfera. Esto se debe a que todos los escenarios asumen que habrá emisiones residuales de algunos sectores económicos a mediados de siglo, incluso bajo los supuestos más optimistas. Actualmente faltan opciones viables para eliminar los combustibles fósiles de la aviación y la industria pesada, y pocas prevén un cambio suficiente en esto en las próximas décadas.

Las opciones para eliminar estas emisiones residuales son, en términos generales, de dos tipos: ecológicas (reforestación, restauración de ecosistemas, esquemas para aumentar la cantidad de carbono secuestrado en los suelos agrícolas) y químicas (usando minerales o reactivos que se unen selectivamente al CO 2 atmosférico y le permiten almacenarse bajo tierra, bajo el agua o en forma sólida).

El primero parece fácil y barato, pero es potencialmente poco fiable. Los bosques se queman y liberan gases de efecto invernadero mientras lo hacen; en un mundo más cálido y seco, se quemarán más. Para ser almacenes de carbono a largo plazo, los árboles deben ser gestionados y protegidos, algo que los humanos en general no siempre hacemos bien. Las soluciones ecológicas también pueden competir por la tierra con la agricultura, particularmente en los tipos de escalas requeridas por los modelos climáticos.

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Por otro lado, las soluciones tecnológicas para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera están en pañales y son extremadamente costosas. Las dos empresas que tienen operaciones comerciales ofrecen remover una tonelada de dióxido de carbono por entre $300 y $1,000. A modo de comparación, un solo asiento económico en un vuelo de ida y vuelta de Londres a San Francisco es responsable de poco menos de una tonelada de emisiones.

Estas tecnologías de eliminación de carbono pueden ver una rápida caída en los costos. Los defensores señalan los éxitos recientes de los proyectos de energía solar y eólica: las tres tecnologías involucran pequeños componentes modulares, lo que los hace relativamente fáciles de escalar, y los fanáticos de la industria de "captura directa de aire" han utilizado las similitudes para sugerir que su tecnología también despegará rápidamente. Aún así, vale la pena señalar que incluso la energía solar, una de las favoritas del mundo de la energía verde en la actualidad, tardó varias décadas en llegar a donde está hoy.

Para algunos, los llamados a poner fin a la era de los combustibles fósiles o enfrentar las consecuencias de dejar que el mundo arda pueden parecer divorciados de la realidad inmediata, particularmente cuando los países europeos buscan desesperadamente gas para reemplazar los suministros rusos y evitar la escasez de combustible y los precios paralizantes durante los próximos años. invierno.

Pero hay algunas sinergias entre las dos crisis. En la larga lista de opciones para reducir las emisiones, la mejora de la eficiencia energética en el transporte, los edificios y la industria es una fruta al alcance de la mano, al igual que los cambios de comportamiento, como cambiar de vehículos privados a transporte público. Alentar a los consumidores a disminuir la demanda de energía de esta manera también aumentaría la seguridad energética. Y cada fracción de grado que se elimine del calentamiento futuro reduce los riesgos climáticos, incluso si no se alcanza el objetivo de 1,5 °C.

La pandemia de covid-19 presentó una oportunidad de utilizar la agitación económica resultante para estimular el crecimiento verde. La respuesta de los gobiernos fue irregular en el mejor de los casos. Hoy, cuando Occidente se enfrenta a una crisis energética cada vez más profunda, se enfrenta a un desafío similar, pero con mayor urgencia a la luz de las últimas advertencias climáticas de los científicos del ipcc . 

Corrección (8 de abril de 2022): una versión anterior de este artículo decía que las emisiones globales deben caer un 43 % antes de 2030 para evitar más de 2 °C de calentamiento. De hecho, esa es la reducción que se necesitaría para evitar un calentamiento de 1,5 °C. (La reducción necesaria estimada para 2030 para un objetivo de 2 ° C es del 27 %).

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Este artículo apareció en la sección de Ciencia y tecnología de la edición impresa con el título "Tick, tick, tick".



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