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10 de mayo de 2022

LA ARTILLERIA ESTA JUGANDO UN PAPEL VITAL EN UCRANIA .

The Economist . Editorial.
Europa | El corazón del infierno.


 Actualizado el 9 de mayo de 2022 .-

O los dispositivos ther flashier reciben más atención.                                                                                       El Javelin revienta tanques es la estrella de varios memes.                                                                             El dron turco tb 2 tiene su propia canción pegadiza.                                                                                           Pero ningún arma ha sido más importante en la guerra en Ucrania que la artillería, y es probable que sea aún más importante en las próximas semanas.

Un asesor del general Valery Zaluzhnyi, el máximo comandante de Ucrania, explicó recientemente cómo sus fuerzas detuvieron el avance ruso sobre Kiev. “Los misiles antitanque frenaron a los rusos”, dijo, “pero lo que los mató fue nuestra artillería. Eso fue lo que rompió sus unidades”. En los combates actuales en el sur y el este de Ucrania, donde los dos bandos están más atrincherados, la artillería es aún más fundamental. Y las versiones más sofisticadas que los países occidentales han comenzado a dar a Ucrania podrían marcar la diferencia.

La idea básica detrás de la artillería es bastante simple. Los rifles que llevan los soldados y las armas montadas en los tanques emplean lo que se conoce como fuego directo: golpean cosas que pueden ver. La artillería involucra fuego indirecto, lo que significa que el objetivo puede estar al otro lado de una colina, incluso a decenas de millas de distancia. Abarca todo, desde morteros compactos hasta cañones de 30 toneladas sobre orugas, capaces de hacer llover fuego devastador sobre grandes áreas. Fue la artillería la que infligió la mayoría de las bajas en la primera guerra mundial y en todos los escenarios, salvo el Pacífico, en la segunda.

El objetivo de esta potencia de fuego puede ser inmovilizar a las fuerzas enemigas e impedir que se muevan, o destruirlas, a menudo para permitir el avance de la infantería y los vehículos blindados. Rusia ha puesto la artillería en el corazón de su ejército desde los días del imperio ruso, y tiene considerablemente más que la mayoría de las fuerzas occidentales, sin mencionar a Ucrania. Por lo tanto, debería ser un aspecto de la lucha en el que sea dominante. Pero un informe reciente de Jack Watling y Nick Reynolds del Royal United Services Institute ( rusi ), un grupo de expertos en Londres, explica cómo Ucrania ha podido cambiar las tornas.

En las primeras horas de la guerra, Ucrania pudo usar su artillería para atacar a los paracaidistas rusos ligeramente armados que aterrizaron en el aeropuerto de Hostomel, en las afueras de Kiev. Aunque inicialmente la artillería ayudó a las fuerzas terrestres rusas a avanzar hacia el sur, hacia Kiev, su dependencia de las carreteras pavimentadas significaba que podían ser detectadas por las fuerzas especiales ucranianas y los drones, que devolvían los objetivos a las armas ucranianas. A medida que las fuerzas rusas se acercaban a la capital, se encontraron bajo un fuego abrumador y no tenían respuesta.

En teoría, la artillería se puede utilizar para contrarrestar la artillería. El fuego de contrabatería, como se le conoce, utiliza un radar para determinar la trayectoria y, por lo tanto, el origen probable de los proyectiles entrantes. Las coordenadas se envían inmediatamente a los cañones amigos, que disparan a la fuente. Pero Rusia luchó con el fuego de contrabatería por una razón prosaica: sus armas estaban atrapadas en el tráfico en carreteras obstruidas (recuerde el convoy de 40 millas al noroeste de Kiev) y fuera de alcance.

Otro problema fue que la potencia de fuego es tan buena como la inteligencia que la dirige. En guerras anteriores, Rusia había utilizado drones para localizar las emisiones electrónicas de las unidades de artillería enemigas y atacarlas con las suyas, supuestamente en uno o dos minutos. Pero ha tenido problemas para hacerlo en Ucrania. “Aunque los rusos tenían artillería más pesada”, escriben Watling y Reynolds, “carecían de una buena imagen de dónde estaban las posiciones ucranianas dispersas”. Mientras tanto, Ucrania estaba recibiendo inteligencia estadounidense sobre posiciones rusas.

La artillería ha jugado durante mucho tiempo un papel destacado en los combates en Donbas, una región en el este de Ucrania que Rusia invadió por primera vez en 2014. Ucrania ha utilizado los siguientes ocho años para construir trincheras, fortificaciones y otras posiciones defensivas.                Romperlos requerirá una gran potencia de fuego.                                                                                            Eso ya se está aplicando.                                                                                                                                      “No hay un edificio en algunas de esas aldeas que quede intacto después de algunos de esos bombardeos”, dice un funcionario occidental. “El uso indiscriminado de la potencia de fuego es realmente notable”. Rusia está comenzando a usar la artillería de manera más efectiva, dice el funcionario, concentrándola en un número menor de objetivos a lo largo de un frente más estrecho, pero todavía está luchando con "la selección de objetivos oportunos y precisos", como lo hizo al norte de Kiev.

La artillería también es vital para los contraataques ucranianos que ocurren cada vez que Rusia toma una aldea. Esa es una de las razones por las que los países occidentales, que inicialmente le dieron a Ucrania principalmente armas más pequeñas y livianas, como jabalinas y aguijones , ahora están proporcionando armamentos más pesados, a pesar de su preocupación inicial de que proporcionar dicha ayuda podría provocar a Rusia.

En las últimas semanas, Ucrania ha recibido una bonanza de artillería. El 21 de abril, el presidente Joe Biden dijo que Estados Unidos enviaría decenas de obuses, grandes armas de artillería que disparan proyectiles de seis pulgadas de espesor. El 2 de mayo un oficial de defensa estadounidense dijo que ya se habían entregado 70; y que más de 200 soldados ucranianos han sido entrenados para usarlos. Australia, Canadá, la República Checa, Estonia, Francia, los Países Bajos, Polonia y Eslovaquia también han enviado artillería o dijeron que lo harán. Se cree que otros lo hacen en secreto.

Michael Jacobson, un coronel de artillería de reserva en el ejército de los EE. UU ., escribiendo en War on the Rocks , un sitio web, dice que los sistemas de artillería de la otan son más avanzados, más rápidos de disparar y más letales que las armas existentes en Ucrania. Son mejores en el fuego de contrabatería, más fáciles de reparar porque tienen partes modulares que se pueden cambiar y quitar, y fáciles de usar. El coronel Jacobson señala que el caesar francés , que se dirige a Ucrania, es "posiblemente el mejor del mundo en la actualidad", junto con el Archer de Suecia.

También se adaptan bien a los contraataques móviles que está realizando Ucrania. En batallas anteriores en Donbas, en 2014-15, el fuego de la contrabatería rusa podía alcanzar los cañones ucranianos en cuatro minutos, dice Sam Cranny-Evans, otro experto de rusia : “bastante más rápido de lo que la mayoría de las tripulaciones pueden hacer que un cañón remolcado esté listo para disparar”. moverse". 

Los sistemas como caesar son autopropulsados, ya sea con ruedas o con orugas, lo que significa que pueden alejarse más rápidamente.

Sin embargo, la potencia de fuego potente tiene un costo. La artillería mastica municiones a un ritmo prodigioso. Los proyectiles especializados, como el M982 Excalibur que Canadá está donando a Ucrania, pueden ser guiados con precisión a un objetivo por láser o gps , por lo que unos pocos pueden lograr mucho. Pero es probable que sean escasos. Si la artillería se usa para "fuegos masivos", en otras palabras, cubrir un área con proyectiles, el suministro estadounidense de 144,000 rondas podría "agotarse en días", dice Cranny-Evans. Además, la propia artillería de Ucrania utiliza el estándar soviético y ruso de proyectiles de calibre 152 mm, por lo que la munición no sería intercambiable entre las armas antiguas y las nuevas.

El desafío no es solo obtenerlo, sino también llevarlo al frente. Un proyectil de artillería de 155 mm pesa alrededor de 50 kg; el reabastecimiento para una docena de armas que disparan un par de cientos de rondas asciende a más de 100 toneladas de carga. Los convoyes de suministro que resultan están listos para la interrupción, como descubrió Rusia a su costa el mes pasado.

Por todo eso, los artilleros ucranianos tienen motivos para estar seguros de que su armario no se quedará vacío. El 19 de abril, John Kirby, el portavoz del Pentágono, sugirió que Estados Unidos mantendría los nuevos obuses de Ucrania abastecidos durante el tiempo que fuera necesario. “Creo que se puede suponer que si en el futuro hubiera una necesidad adicional de más proyectiles de artillería de 155 [mm]”, prometió, “Estados Unidos estará justo al frente de la fila haciendo lo que podamos para ayudar a que lleguen allí. .” 



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