Esta imagen de 1991 del Telescopio Espacial Hubble de la NASA captura una pequeña sección del remanente de la supernova del lazo Cygnus. El Cygnus Loop marca el borde de una burbuja, expansión de onda expansiva de una colosal explosión estelar que se produjo hace unos 15.000 años. Los restos de supernova juegan un papel importante en la evolución estelar enriqueciendo el espacio con elementos pesados, y desencadenando nueva formación estelar comprimiendo gas interestelar.
La imagen muestra la estructura detrás de las ondas de choque en el Cygnus Loop con una claridad sin precedentes, permitiendo a los astrónomos comparar directamente la estructura real del choque con los cálculos teóricos del modelo por primera vez. Además de los restos de supernova, estos modelos de choque son importantes en la comprensión de una amplia gama de fenómenos astrofísicos, que van desde los vientos en las estrellas recién formadas a los estallidos cataclísmicos estelares. 
A medida que la onda expansiva de la supernova golpea en nubes tenues de gas interestelar, la colisión resultante calienta y comprime el gas, causando que brille. El choque actúa como reflector revelando la estructura del medio interestelar.
Una cinta azulada de luz que se extiende de izquierda a derecha a través de la imagen podría ser un nudo de gas expulsado por la supernova. Esta "bala" interestelar, que recorre más de tres millones de millas por hora (5 millones de kilómetros), se está poniendo al día con el frente de choque, que ha sido frenado al arar en material interestelar. 
El Cygnus Loop aparece como un tenue anillo de gases brillantes de unos tres grados de diámetro (seis veces el diámetro de la Luna llena), ubicado en la constelación norteña Cygnus el Cisne. El remanente de la supernova está dentro del plano de nuestra Galaxia de la Vía Láctea y está a 2.600 años luz de distancia. 

Crédito de la imagen: NASA y JJ Hester (Arizona State University)
 
Última actualización: 4 de agosto de 2017
Editor: NASA Content Administrator                                                                                               Etiquetas:  Telescopio Espacial Hubble , Supernova Universo